Problemer med visa: Kina på “vendetta” mod udenlandske journalister

Skriv en kommentar
Journalistik

The godfather 250x141 shkl Er Kina en mafia stat? Det er spørgsmålet, som den dygtige Kinakorrespondent John Garnaut forsøger at besvare i denne glimrende præsentation fra sidste år, som du kan se enten på US-China Institute på University of Southern California eller på Youtube.

Og måske er der nogen i etpartistaten, der er fans af Godfather, og derfor har fået ideen om at ‘gå på madrasserne’ og begynde en vendetta mod New York Times.

I oktober sidste år offentliggjorde avisen en stor artikel om premierminister Wen Jiabaos familie, der har opbygget en formue på flere miliarder kroner, mens han har været ved magten.

Det var avisens chefkorrespondent i Shanghai, David Barboza, der havde et brugt et på at skrive og researche artiklen, der især bygger på svært tilgængelige men offentlige kilder i Kina.

Wen Jiabaos familie kørte advokater i stilling, og det hele var noget skidt og en smædekampagne, lød den officielle reaktion fra Kina.

Der var dog ingen, som kunne pege på faktuelle fejl i artiklen. Så hvad gør etpartistaten Kina? De presser en af avisens journalister (samt hans kæreste og parrets datter) til at forlade Kina, fordi myndighederne ikke vil forny hans visa, som avisen skriver her:

Chris Buckley, a 45-year-old Australian who has worked as a correspondent in China since 2000, rejoined The Times in September after working for Reuters. The Times applied for Mr. Buckley to be accredited to replace a correspondent who was reassigned, but the authorities did not act before Dec. 31, despite numerous requests. That forced Mr. Buckley, his partner and their daughter to fly to Hong Kong on Monday.

Normally, requests to transfer visas are processed in a matter of weeks or a couple of months.

Wall Street Journal har fået en skriftlig kommentar fra det kinesiske udenrigsministerium, der siger, at alt kører efter bogen:

“The Chinese government always deals with issues related to foreign correspondents in China based on law and regulation,” the Foreign Ministry said in a written response to questions. “His application is still under consideration,” it added.

Et af problemerne for de udenlandske medier, der har korrespondenter i Kina, er, at myndighederne ikke har nogen klare og gennemskuelige procedurer for ændring og ansøgning om visa og akkrediteringer. Som Foreign Correspondents Club skriver i en udtalelse i dag:

The Chinese government has not explained its reasons for the three and a half month delay in Mr. Buckley’s accreditation to his new post. This lack of clarity inevitably raises suspicions that the authorities are punishing the New York Times for articles it published recently concerning Premier Wen Jiabao and his family.

The FCCC hopes the delay is merely bureaucratic, and urges the Chinese authorities to treat applications for journalistic accreditation with greater clarity and promptness. An FCCC survey last November found that 20 members had been obliged to wait for more than four months for their accreditation; the New York Times Beijing bureau chief, Philip Pan, has himself been waiting for more than nine months.

Det er ikke første gang, at myndighederne bruger visa til at true korrespondenter. Sidste år blev Al Jazeeras Melissa Chan udvist. Andrew Higgins, der skulle have været chef for Washington Post i Kina, sad i tre år i Hong Kong og ventede på sit visum til Kina, før han opgav og tog til Europa for at arbejde for Time. Philip P. Pan, der er New York Times’ nye chefkorrespondent i Beijing, har også ventet på at få visum til Kina siden marts 2011.

En undersøgelse som FCCC lavede sidste år viser, at en tredjedel af medlemmerne har haft problemer med at få udstedt visa.

Så hvad er konsekvenserne, når Kina bruger vendetta som et diplomatisk redskab, spørger China Law And Policy:

But the question remains, will this get worse? Four reporters in one year alone – Chan, Higgins, Pan and Buckley – have been permanently impacted by the Chinese government’s revengeful visa policies. Will the Chinese step-up the use of this tool? Will eventually all New York Times reporters find themselves in Buckley’s boat?

In a country like China, where the domestic media is controlled and censored by the government, the foreign press offers an alternative – and at times more real – perspective of what is happening in China. This doesn’t just benefit the Western audience but also benefits the Chinese public. The stories that foreign reporters cover are stories that the Chinese people want to tell and cannot currently tell their own press.

Additionally, given the increasing fluency in English of the Chinese youth, some of them are reading these articles. On my last visit to China, a Chinese law school student lamented about the recent blocking of the New York Times website and his inability to know what is happening in China.

Finally, some of the exposés that are originally covered by the foreign media are eventually picked up by the Chinese press and produce change. Melissa Chan filmed her report on China’s black jails in April 2009; in November 2009, a Chinese magazine ran a similar expose. Last month, a court in Beijing heard a case brought by victims of black jails, signaling perhaps the Chinese government’s willingness to eliminate abusive black jails (in China courts will only hear cases pertaining to certain issues if the government or the Party permits it).

De kinesiske ledere ved, at frie informationer er en trussel mod partiet og deres monopol på magten. Det er også dårligt for de kinesiske virksomheder, hvis en fri presse er i stand til for eksempel at stille spørgsmålstegn om investeringer i både Kina og udlandet. For eksempel i Grønland.

Som en del af det har Kina seriøst optrappet indsatsen mod frie informationer i de seneste måneder. For eksempel skal de kinesiske netbrugere nu bruge deres rigtige navne for at kunne få en blog. Og myndighederne har slået ned på VPN’s, selvom det også kan have store økonomiske konsekvenser for udenlandske virksomheder i Kina.

De voksende problemer for udenlandske korrespondenter er blot en del af det. Og New York Times bliver ikke de sidste, hvor journalister kommer til at sove med de diplomatiske fisk.

Skribent

Hurtige klik fra Kina af Kim Rathcke Jensen. Jeg er journalist og BA i kinesisk. Jeg bor i Beijing, hvor jeg arbejder som Politikens korrespondent i Kina og Asien.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *